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耳机升级线的基础:由来、种类与音色

2021-08-04  234

以往在Portable Audio或Head-Fi界中,最多人讨论的一环当然是耳机。当各用家拥有一对心仪的耳机后,都会考虑升级播放器。普遍玩家会由手机升级至独立的播放器(DAP),有些更会为DAP再加上扩音器(AMP),但很多时候都会忽略了耳机线的部分。今天,我们会简单介绍耳机升级线的由来,它的重要性以及不同耳机线导体的基本音色。

耳机升级线的出现

相信老一辈的耳机玩家应该都有接触过比较早期的入耳式耳机,例如当年Shure 的 E2C - E5C 系列、Westone 的 UM 系列,还有 Etymotic 的 ER 系列等都是大热之选。相信大部分这年代的用家都曾有过到维修部更换耳机的经验,因为这些系列的耳机一开始都是不能换线的入耳式耳机。当耳机线的线皮断裂或线芯严重氧化而导致耳机不能使用时,厂商的做法一般是更换一对全新的耳机给用家。但后来厂商慢慢因为成本问题而更改设计,使耳机本体与耳机线分开,在保养时只需要更换成本较低的耳机线便可解决。后来第三方厂商便陆续开发自家的耳机线去取代耳机的原装线,开拓了一个新的市场。

耳机线对整个系统的重要性

相信不少朋友提及更换耳机线的看法时,都会听过以下两种说法:

1. 耳机线只是耳机与 DAP 之间的桥梁,实际作用有限。因此,并没需要特别去升级此部分,而且更换后可带来的改变相当细微所以不值得投资。

2. 原装线是原厂在开发耳机时一同研发的,理应经过不断的测试与配合,是最适合耳机的调声,如果更换成其他耳机线反而会破坏了此调音而变得不平衡。

但事实真的是这样吗?如要了解为何更换第三方的耳机线能够带来音质的提升,首先要了解耳机线在整个Head-Fi 系统上的角色。在此用一个简单的类比去解释:假如 DAP 是水库,耳机是家中的水龙头,那么耳机线便是水库与水龙头中间的水管。试想像,如果中间连接的水管质素不好或太幼细,最后水龙头就不会流出质素好的水或足够的水流量。而耳机厂商一般更偏向把资源投放在耳机本体上,所以原装耳机线的质素大多是比较一般的。当然以上只是简单的类比,耳机升级线中有太多不同的导体及设计,所以不能太单纯的用「质素」或「粗幼」去理解。

了解到更换耳机线的重要性后,以下便是考虑换线时要注意的部分:

● 1. 必须了解自己的耳机及 DAP 的插头种类,耳机最常见的为 MMCX 及 CM 2pin 插,另外还有 A2DC、 FitEar、JH 4pin / 7pin、 Pentaconn Ear 和 UE IPX 等。DAP 则一般有 2.5mm / 3.5mm / 4.4mm 插头, 而有部份会用到 XLR / mini XLR 等。

● 2. 更换耳机线大部分时间都会为整个系统的听感带来改变,最重要是找到自己最喜欢的声音,不应被升级线的价格而影响决定。建议先试清楚再购买,即所谓的「听声收货」。

了解耳机线的规格

市面对于耳机线产品的规格介绍一般会分为4 个部分:纯度、工艺、导体物料及线芯粗度(AWG)。每个部分都有着不同的意义。这次我们会先介绍最多人留意,也是最影响耳机线价格的部分,那就是耳机线的导体物料。

以下会简单介绍耳机升级线中不同导体的种类及其大概的音色:

纯铜线

铜线的声音比较中性,整体包围感比较好,但会稍微欠缺清晰度。

● 低音份量较丰富,回弹较慢

● 中音部分厚实

● 高频部分柔和不刺耳

纯铜线的价格定位普遍是偏向入门级的,主要的原因离不开是其物料价格的关系,但与其表现没有太大的关系。

纯银线

银线的声音响亮及有力,整体表现清晰而且细节突出,但声音会稍薄,较容易有刺耳感觉。

● 低频份量少但力度强

● 中频部分线条明显

● 高频部分延伸好但偏薄

纯银线以往的价格定位都是较高阶的,但由于近年有镀上了不同贵金属的升级线推出,所以纯银线渐渐变成了中阶价位的升级线。

铜镀银线

铜镀银线是在铜线外层镀上一层薄薄的银,因此声音取向会是铜线的声底,再加上一点银线的味道,所以听感会较铜线清秀,整体清晰度会有所提高,其特点在中高频部分的细节会更明显。

● 低频份量偏少但力度较强

● 中频偏向柔和,而中高频会特别突出

● 高频部分表现平平

铜镀银线的市场定位与铜线相若,由于在物料上加入了银,而制程上也较复杂,所以价格上会比铜线稍高。

金银合金线

金银合金线是在纯银中熔入特定比例的金,再冷却铸成的导体。因此音色上是偏向纯银线的,但加入金后会改善了银线的缺点。金银合金线的声音亮丽,整体表现也相当清晰,声音也有适中的厚度。

● 低频份量适中且有回弹力

● 中频清晰且柔和

● 高频延伸好而且有尾韵

金银合金线与纯银线的定位相若,同为中阶价位的升级线,但由于加入了部分的金,所以金银合金线的价格普遍会比纯银线略高。

镀金 / 镀钯线

近年有不少厂商推出了以铜或银做导体基础,再在外层镀上金或钯等贵金属的升级线。与镀银线一样,在外层上镀上另一种导体会改善主导体的表现。由于各家的导体组合不同,以下是镀上外层后大概的音色变化:

镀金

● 低频量增加,回弹速度会变慢

● 中频厚度会增加,声音较圆润

● 高频变得柔和,尾韵更出色

镀钯

● 低频量稍微增加

● 中频厚稍微增加,声音较清秀,分析力较好

● 高频较柔和而且更有层次

由于工艺复杂及材料价格高,所以此类升级线的价格会较高,而被视为高阶的耳机线。

以上简单介绍了大部分主流升级线所使用的导体。当然除了导体的物料外,还有很多不同的因素会影响到耳机升级线的最终表现。日后会再为大家介绍其他的规格项目所代表的相关意义,但要提提大家,规格只应该作为参考,在购买耳机升级线前记得要先带备自己的Head-Fi 系统去试清楚,最紧要是「耳听为实」。

文章转载自:https://www.spill.hk/headphones/headphones-upgrade-cables-metal-conductors-knowledge-by-braid-magic/